Tipos de orcas

Tipos de orcas

Orca tipo c

Las orcas se encuentran en todos los océanos del mundo. Son los mamíferos más extendidos, aparte de los humanos. Aunque técnicamente son todas la misma especie (no lo dude, se ha hablado de revisar las distinciones entre especies y subespecies), todas son poblaciones reproductoras separadas, cada una con su propio lenguaje, estructura social, preferencias alimentarias y comportamientos de caza, es decir, su propia cultura. Esto se transmite de las generaciones más antiguas a las más jóvenes de la misma manera que en los humanos. Así que, aunque técnicamente los diferentes ecotipos pueden cruzarse y producir descendencia fértil (gracias, SeaWorld, por demostrarlo [toser sarcásticamente]), en la naturaleza no lo hacen. Demostrando que son mucho más inteligentes que los humanos, parecen tener una especie de acuerdo silencioso por el que, aunque vivan en las mismas aguas, como no compiten por los mismos recursos, generalmente se evitan unos a otros. Nada de peleas. Nada de guerras. No hay genocidio. Todos ganan.

Es probable que los distintos ecotipos evolucionasen en lugares diferentes (quizás separados por glaciares, etc.), aprendiendo a alimentarse de cualquier presa que abundase en su zona. Cuando se encontraron en la proximidad de otras orcas, habían estado aisladas reproductivamente durante tanto tiempo que probablemente ni siquiera se les ocurrió pensar en el mestizaje. En la Columbia Británica, se cree que las orcas de Bigg (o transitorias) divergieron de otras poblaciones de orcas hace más de 700.000 años. Esto se conoce como divergencia cultural.

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Orcas en alta mar

Las orcas suscitan cierto debate cuando se trata de su clasificación. Se sabe que hay once tipos diferentes de orcas en nuestros océanos, cada una con comportamientos, lenguaje, diferencias físicas, hábitat y dieta específicos.  Muchos sostienen que estas diferencias son indicativas no sólo de subespecies animales, sino de especies de orcas claramente definidas. Que estas diferencias son, de hecho, tan grandes que las orcas no sólo están separadas por tipos sino por especies completamente.  Ese debate aún continúa, pero hasta que la comunidad científica pueda llegar a un consenso, los ecotipos de orcas son los que definen sus diferencias, no ningún tipo de subespecie o clase. Los tipos de orcas que conocemos son:Orcas del hemisferio norteOrcas residentes

Las orcas residentes se denominan así porque tienen patrones de alimentación residencial. Sólo se encuentran en zonas muy definidas de la costa oeste de Norteamérica, incluyendo Alaska y Canadá, y la costa este del norte de Asia, como Rusia y Japón. Se ciñen a sus zonas locales y tienen comunidades fuertes y muy unidas. Son orcas que se alimentan exclusivamente de peces, lo que probablemente se deba a que sus presas no son migratorias, lo que les permite permanecer en determinadas zonas sin enfrentarse a la falta de alimento. Las orcas residentes son un tipo de orca más pequeño y muestran comportamientos únicos, como interacciones sociales y dialectos específicos, además de que las crías permanecen con sus madres durante toda su vida y no se desplazan a otros grupos o manadas.      Orca transitoria (Bigg’s)

Orca del Atlántico Norte tipo 2

Conocidos como ecotipos, estos distintos tipos de orcas difieren en tamaño, apariencia, preferencias de presa, técnicas de búsqueda de alimento, dialectos, comportamientos y grupos sociales. Sus áreas de distribución se solapan a menudo, pero también son genéticamente distintas: no parecen cruzarse y rara vez interactúan con otros ecotipos.

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Las orcas residentes son especialistas en peces, y se llaman así porque tienden a tener áreas de distribución pequeñas alrededor de zonas con grandes poblaciones de peces. Las residentes se encuentran a ambos lados del Pacífico Norte; las comunidades del Norte y del Sur se alimentan casi exclusivamente de salmón, mientras que las residentes de Alaska parecen ser más generalistas en su preferencia por los peces, comiendo múltiples especies de peces, incluyendo salmón, caballa, fletán y bacalao. Las investigaciones del Proyecto Orca del Lejano Oriente de Rusia (FEROP) han demostrado que las orcas que se alimentan de peces en las costas de Rusia y Japón prefieren el salmón y la caballa. Las orcas residentes viven en grupos familiares dentro de comunidades más grandes, divididas por matrices y manadas, y las crías viven con su madre durante toda su vida. Estas comunidades son genética y acústicamente distintas entre sí, y cada una de ellas tiene rasgos únicos específicos de su grupo, como el comportamiento de frotar en la playa de las residentes del norte.

Відгук

A pesar de lo que pueda sugerir su nombre “orca”, la orca es un miembro de la familia de los delfines. Los miembros de la familia Delphinidae incluyen todas las especies de delfines, así como los calderones de aleta larga y los calderones de aleta corta, cuyos nombres comunes también contienen “ballena” en lugar de “delfín.”

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Es el mayor miembro de la familia de los delfines. La orca macho más grande de la que se tiene constancia medía 9 metros de largo y pesaba 22.000 libras. La hembra más grande registrada tenía 28 pies de longitud y pesaba 16.500 libras. Las orcas macho adultas son más grandes que las hembras. Dependiendo de sus ecotipos, el tamaño de las orcas puede variar significativamente.

Las orcas son uno de los mamíferos marinos más reconocibles, con su característico cuerpo negro con la parte inferior blanca. Tienen una mancha gris llamada “silla de montar” o “capa” en la espalda, justo detrás de la aleta dorsal. Su coloración distintiva es un tipo de coloración disruptiva, que es un patrón que oscurece el contorno de un animal contradiciendo la forma del cuerpo del animal. Esta coloración ayuda a disfrazarlo como un depredador potencial para otros animales.

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