Diferentes tipos de polillas

Diferentes tipos de polillas

Polillas mullidas

Las polillas son un grupo parafilético de insectos que incluye a todos los miembros del orden Lepidoptera que no son mariposas, constituyendo las polillas la gran mayoría del orden. Se cree que hay aproximadamente 160.000 especies de polillas,[1] muchas de las cuales aún no han sido descritas. La mayoría de las especies de polillas son nocturnas, pero también hay especies crepusculares y diurnas.

Mientras que las mariposas forman un grupo monofilético, las polillas, que comprenden el resto de los lepidópteros, no. Se han hecho muchos intentos de agrupar las superfamilias de los lepidópteros en grupos naturales, la mayoría de los cuales fracasan porque uno de los dos grupos no es monofilético: Microlepidoptera y Macrolepidoptera, Heterocera y Rhopalocera, Jugatae y Frenatae, Monotrysia y Ditrysia[2].

Aunque las reglas para distinguir las polillas de las mariposas no están bien establecidas, un principio rector muy bueno es que las mariposas tienen antenas finas y (con la excepción de la familia Hedylidae) tienen pequeñas bolas o palos en el extremo de sus antenas. Las antenas de las polillas suelen ser plumosas y sin bola en el extremo. Las divisiones se denominan por este principio: “palos-antenas” (Rhopalocera) o “antenas variadas” (Heterocera). Los lepidópteros evolucionaron por primera vez durante el periodo Carbonífero, pero no desarrollaron su característica probóscide hasta la aparición de las angiospermas en el periodo Cretácico[3].

Lista de polillas con fotos

Las polillas son mucho más interesantes de lo que se piensa. Pueden ser preciosas, coloridas, enormes e importantes polinizadoras. También pueden ser enormes plagas que dañan la agricultura y la silvicultura. Se necesitarían muchas vidas para aprender todo lo que hay que saber sobre las polillas, sobre todo porque hay 10 veces más especies de polillas que de mariposas en el mundo.

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Tanto las polillas como las mariposas pertenecen al orden de los insectos Lepidoptera. Éste es uno de los principales órdenes de polinizadores. Los otros órdenes de polinizadores importantes son Hymenoptera (abejas y hormigas), Coleoptera (escarabajos) y Diptera (moscas). Los insectos lepidópteros pasan por una fase larvaria (comúnmente conocida como oruga), una fase de pupa (conocida como crisálida o capullo) y una fase adulta (conocida como polilla o mariposa). Tienen cuatro alas y viven en todo el mundo.

Las polillas se diferencian de las mariposas en algunos aspectos. La mayoría de la gente piensa que las polillas son nocturnas y marrones y que las mariposas son diurnas y coloridas. Aunque esto es generalmente cierto, no es un método probado para identificar a las polillas. Hay algunas especies de polillas de gran belleza que vuelan durante el día.

Polillas raras

Las polillas van desde especies pequeñas y camufladas hasta grandes ejemplares más grandes que una mano humana, con llamativos despliegues para ahuyentar a los depredadores. He aquí 20 de las más bellas polillas de todo el mundo.

Es un miembro de las polillas gigantes de la seda, una familia de polillas que producen seda mientras están en forma de oruga para construir sus capullos. Tiene un cuerpo grueso y peludo, antenas con plumas y unas manchas oculares distintivas para desarmar a los depredadores.

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La polilla de la esfinge (Smerinthus jamaicensis) es, en la mayoría de los aspectos, una especie de aspecto aburrido, con una notable excepción: mientras que su cuerpo y sus alas delanteras son marrones, sus alas traseras son rojas con prominentes manchas azules y negras.

La polilla halcón de la adelfa (Daphnis nerii) es un ejemplo grande de polilla halcón, con una envergadura de 5 cm. Es más conocida por su capacidad de volar, y cuando se cierne sobre las flores para alimentarse del néctar, es fácil confundirla con un colibrí.

También conocida como polilla verde militar, tiene un complejo patrón de camuflaje que va del verde al blanco y al morado. Se encuentra en Asia, África y las islas de Hawai, donde se introdujo para polinizar algunas flores en peligro de extinción.

Tipos de polillas pequeñas

¿Qué polilla he encontrado? Con unas 2.500 especies de polillas en el Reino Unido, hay una increíble diversidad por descubrir.  Las polillas no sólo salen por la noche. Algunas especies vuelan durante el día, especialmente en los días cálidos y soleados. En realidad, hay muy pocas diferencias entre las polillas y las mariposas y todas pertenecen a un mismo grupo: los lepidópteros.

Descripción: De color marrón con una marca plateada en forma de Y en cada ala delantera. Es una de las polillas diurnas más comunes, que se desprende fácilmente de la vegetación y que a menudo se ve volando frenéticamente mientras se alimenta de flores.

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Descripción: Una polilla de color amarillo brillante con una línea castaña a lo largo del borde de ataque de cada ala delantera, una marca en la punta y una raya blanca con borde marrón. A veces se molesta en la vegetación durante el día, vuela justo antes del atardecer y sale a la luz por la noche.

Descripción: Polilla grande de hasta 12 cm de envergadura, tórax negruzco y abdomen con bandas rosas y negras. Las alas delanteras son marrones y las traseras rosas y negras. Se alimenta de flores por la noche y acude a la luz.

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