Tipos de carcoma de la madera

Tipos de carcoma de la madera

Larvas de escarabajo de la madera

¿Las carcomas son realmente gusanos? Los pequeños agujeros que a veces se ven en los muebles antiguos, los zócalos y las maderas de soporte se atribuyen a menudo a criaturas que nos gusta llamar “carcomas”, pero en realidad no son causados por “gusanos” de ningún tipo.

Los agujeros son túneles de salida creados por las larvas de una gran variedad de insectos, principalmente escarabajos, pero también algunas avispas. Es cierto que en esta primera fase se parecen un poco a los gusanos, pero cuando se pregunta si se tiene o no carcoma, no se busca algo que se mueva o que tenga un rastro de baba, sino algo con seis patas, una cáscara exterior y posiblemente alas. Por eso es tan importante identificar adecuada y correctamente la carcoma.

A la hora de elegir el tratamiento contra la carcoma que su casa y sus maderas pueden necesitar, es vital conocer el tipo específico de carcoma del que se trata. Puede indicarle todo, desde la intensidad del agente químico que necesitará, hasta la amplitud de la zona en la que deberá aplicarse el producto químico, pasando por la rapidez con la que deberá actuar. Aunque los agujeros sean en sí mismos pasajes de salida, eso no significa que hasta el último insecto se haya marchado ya. Por eso es tan importante la exterminación.

¿En qué época del año salen los escarabajos de la carcoma?

Los daños causados por el escarabajo de los muebles se identifican por la aparición de pequeños agujeros en la superficie de la madera. Estos agujeros son, de hecho, agujeros de emergencia, lo que significa que el escarabajo adulto ha salido de la madera y la ha abandonado después de pasar su tiempo excavando en ella como larva.

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El escarabajo de los muebles es la causa más común de los daños causados por la carcoma. Este escarabajo ataca a las especies de madera blanda dejando agujeros de salida de 1-2 mm. Prefiere la madera húmeda a la seca y el gusano se dirige a la madera contrachapada y permanece en ella durante más tiempo que en cualquier otra madera. Los tablones húmedos, las maderas húmedas de los desvanes y los muebles viejos en los que el acabado pulido se ha desgastado (el escarabajo de los muebles prefiere la madera sin terminar, como los tablones viejos y las vigas de los desvanes) son buenos objetivos para el escarabajo.

El escarabajo pone sus huevos en la madera y las larvas hacen el daño. En el caso de la carcoma “activa”, encontrará un montón de polvo diminuto en la madera. Este polvo se denomina “frass”. El debilitamiento estructural es raro con el escarabajo de los muebles, excepto en maderas cuya sección es pequeña y hay mucha humedad.

Picadura de escarabajo de la madera

Los escarabajos perforadores de la madera evolucionaron consumiendo madera muerta en los hábitats forestales, por lo que las larvas suelen requerir que la madera tenga un grado razonable de humedad y, a veces, algo de descomposición. En el caso del escarabajo de la muerte en particular, se requiere un buen nivel de humedad (más del 14%), ya que se alimentan de los hongos que se crean en la madera húmeda.

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Por lo tanto, un edificio que requiera un tratamiento contra la carcoma en las maderas estructurales, puede tener también un problema de exceso de humedad, y esto debe tenerse en cuenta durante el estudio y a la hora de decidir la mejor manera de deshacerse de la carcoma. Algunas especies de insectos barrenadores de la madera, como el gorgojo barrenador de la madera, sólo se encuentran en casos en los que ya ha empezado a producirse la podredumbre por hongos.

La plaga más pequeña y común de la madera en el Reino Unido es el escarabajo de los muebles. Con una longitud de entre 3 y 5 mm, daña los muebles, los instrumentos musicales, la carpintería decorativa, etc. Los escarabajos adultos son activos a finales de la primavera y principios del verano. Las larvas suelen vivir entre 3 y 5 años en la madera.

Polvo de carcoma

La carcoma es la larva comedora de madera de muchas especies de escarabajos. También es una descripción genérica que se da a la infestación de un elemento de madera (normalmente parte de una vivienda o los muebles que hay en ella) por estas larvas[1].

Los signos de la carcoma suelen consistir en agujeros en el objeto de madera, y las infestaciones vivas muestran polvo (heces), conocido como frass, alrededor de los agujeros. El tamaño de los agujeros varía, pero suelen tener entre 1 y 1,5 mm de diámetro en el caso de las especies domésticas más comunes, aunque pueden ser mucho más grandes en el caso del escarabajo de cuernos largos de la casa. Los escarabajos adultos que emergen de la madera también pueden encontrarse en los meses de verano.

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Normalmente, los escarabajos adultos ponen sus huevos en la superficie de la madera o justo debajo de ella. Las larvas resultantes se alimentan de la madera, causando daños estructurales y estéticos. Luego pupan y eclosionan como escarabajos que se reproducen, ponen huevos y repiten el proceso, causando más daños.

Un edificio con problemas de carcoma en su estructura o en sus muebles puede tener también un problema de exceso de humedad. El problema puede ser el resultado de la falta de ventilación en un espacio del tejado, un sótano u otro espacio cerrado dentro de un edificio que, por lo demás, está seco.

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