Tipos de minerales segun su origen

Tipos de minerales segun su origen

Minerales y rocas

Los minerales son importantes para que tu cuerpo se mantenga sano. El cuerpo utiliza los minerales para muchas tareas diferentes, como mantener el buen funcionamiento de los huesos, los músculos, el corazón y el cerebro. Los minerales también son importantes para fabricar enzimas y hormonas.

Hay dos tipos de minerales: los macrominerales y los oligoelementos. Los macrominerales son los que se necesitan en mayor cantidad. Son el calcio, el fósforo, el magnesio, el sodio, el potasio, el cloro y el azufre. Sólo necesitas pequeñas cantidades de oligoelementos. Entre ellos están el hierro, el manganeso, el cobre, el yodo, el zinc, el cobalto, el flúor y el selenio.

La mayoría de las personas obtienen la cantidad de minerales que necesitan comiendo una gran variedad de alimentos. En algunos casos, el médico puede recomendar un suplemento mineral. Las personas que tienen ciertos problemas de salud o que toman algunos medicamentos pueden necesitar obtener menos cantidad de alguno de los minerales. Por ejemplo, las personas que padecen una enfermedad renal crónica deben limitar los alimentos ricos en potasio.

Menas y minerales

Los geólogos han determinado recientemente que los minerales goethita y hematita existen en abundancia en Marte, signos seguros de la presencia de agua (véase la Figura 1 para una imagen). Ninguno de esos geólogos ha estado en Marte, por supuesto, pero sí lo han hecho los rovers no tripulados Spirit y Opportunity. Estos rovers están equipados con tres espectrómetros de masas, cada uno de los cuales es capaz de determinar la composición química de un sólido con un alto grado de precisión. Con un análisis químico tan preciso, los geólogos de la Tierra no tuvieron problemas para identificar los minerales.

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Un mineral se define en parte por una composición química específica. Por lo tanto, en teoría, siempre es fácil identificar un mineral, si se puede determinar la composición química con un espectrómetro de masas como el de los robots de Marte. Sin embargo, en la realidad, incluso si se trata de rocas de la Tierra, determinar la composición química exacta de una sustancia implica mucho tiempo de preparación de la muestra y un sofisticado equipo de laboratorio (y a menudo mucho dinero). Por suerte, no suele ser necesario llegar a esos extremos, porque hay formas mucho más sencillas que requieren poco más que una lupa y una navaja.

Comentarios

Los nombres de los minerales se basan en el aspecto del mineral, en su química, en el lugar donde se encuentra, en un científico famoso o en cualquier otra cosa que el descubridor del mineral considere importante. La Comisión de Nuevos Minerales y Nuevos Nombres de Minerales de la Asociación Mineralógica Internacional revisa las propuestas de nuevos nombres y descripciones y juzga su idoneidad. La Comisión también desacredita ocasionalmente los nombres antiguos. La identificación y clasificación absolutas de los minerales exigen conocer su composición y estructura atómica. Los mineralogistas deben incluir esta información cuando presentan nombres a la Comisión para su aprobación.

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La determinación de la composición y la estructura de los minerales puede requerir tiempo y equipos que no están al alcance de la mayoría de los mineralogistas o de los estudiantes de mineralogía. Afortunadamente, podemos utilizar otros métodos para distinguir los minerales. Las diferencias en la composición y la estructura conducen a diferencias en la apariencia y en muchas otras propiedades minerales útiles para la identificación. Por ejemplo, el mineral halita, mostrado aquí en la figura 3.2, se identifica más fácilmente por sus cristales cúbicos, a menudo claros, por su suavidad y por su sabor salado.

Minerales de sulfato

En una fiesta de Navidad celebrada el 6 de diciembre de 2006, Harold Morowitz me hizo una sencilla pregunta: “¿Hubo minerales de arcilla en el Arcaico?”. Esa pregunta tiene importantes implicaciones para los modelos del origen de la vida que dependen de las arcillas, pero la respuesta no es en absoluto obvia. Y es una pregunta que los mineralogistas nunca pensaron en hacer. Enseguida me asaltó la idea de que la mineralogía de la Tierra debía haber cambiado a lo largo de 4.500 millones de años de historia de un modo que nunca se había explorado con detenimiento. Tras varias noches de insomnio y un año de desarrollo con una creciente lista de colaboradores, entre los que se encontraban el geobiólogo Dominic Papineau (CIW), el experto en paleotectónica Wouter Bleeker (Servicio Geológico de Canadá), el petrólogo metamórfico John Ferry (Johns Hopkins) experto en meteoritos Tim McCoy (Smithsonian), el geoquímico Dimitri Sverjensky (Johns Hopkins) y los mineralogistas Robert Downs y Hexiong Yang (Universidad de Arizona), publicamos un artículo titulado “Mineral evolution” (American Mineralogist, v. 93, pp.1693-1720, 2008) que básicamente replantea la ciencia de la mineralogía en un contexto histórico.

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